Skip to content
Check out our February feature of folktales from the Qatari oral tradition.
from the May 2019 issue

Like Any Messiah Taken Unaware by Death

كأي مسيح يداهمه الموت سهواً

After her father’s sudden death, the poet tirelessly seeks to reckon with what is gone.


Like any Messiah taken unaware by death
I saw my father                he was nodding to the palms, surrendered
To his sweet sad songs, was greeting
Happily the doves which settled on his shoulder

Alone     no shadow to soften his loneliness 
Alone the clouds    were praying to him

And I was calling    Father! Death is colder than a cup of water on my body, and
Fonder to me than sand

Father    the water surrounds me with longing and there is no time to shame the night 
With light, and melancholy with memories


My father, answering
What is gone     is gone


Prepare your exiles for the hard years, turn absence 
Into silver ribbons through your hair
Push your hands into the pockets of your shirt
Out comes your country 
Brimming ashes, fragment-crammed


Father     the directions have exhausted me


My father, saying  
What is gone     is gone


Distance has left me limp, father
Hunger is complete with me
And I am full with all the countries that threw me 
A babe into the river
This longing is no great thing to me
Earth switched on me, the skies
Are not the skies

No light to guard me     for distance betrays
No wind to bear me    for the clouds they age

Between my shadow and me / the butterflies    
Enchanted by the poems and the songs


My father, saying  
What is gone     is gone


Neither will the butterflies restore childhood to the water
Nor mother tongue loan you its ABC names
Nor dream pack your soul with clouds    Nor poetry, nor hopes


Like any Messiah taken unaware by death         My father
It was not a dream I saw, it was 
Reading the secret of drought on the palms
It was too much for poetry          but no great thing to death

I was calling to him: Father of wind
Father of water
Father of night
Father of hunger

                                      Father of death
                 Father of death
Father of death 

Surrendered to his sad yearning songs
Greeting the doves 
Which settled on his shoulders

Like any Messiah taken unaware by death

My father, saying
Be not afraid. Of mortal flesh is Man
Of mortal flesh is every son
Of Adam

What is gone     is gone

"كأي مسيح يداهمه الموت سهواً" © Aisha al-Saifi. By arrangement with the author. Translation © 2019 by Robin Moger. All rights reserved.

كأي مسيح يداهمه الموت سهواً

كأيّ مسيح يداهمه الموت سهواً
رأيت أبي.. كان يومئ للنخل.. مستسلماً لمواويله النزوية..
محتفياً بالحمام الذي حطّ في كتفيه

وحيداً.. ولا ظلّ يؤنس وحدته..
وحده الغيم.. كان يصلّي عليه..

وكنت أناديه: يا أبتِ! الموت أبرد من كوب ماءٍ على جسدي وأحنّ عليّ من الرمل

يا أبتِ.. الماء حاصرني بالحنين ولا وقت كي أحرج الليل بالضوء والحزن بالذكريات 


يردّ أبي: 
الذي فاتَ... فاتْ


أعدّي منافيك للزمن الصعب.. لفّي الغياب شرائط فضية بين جُدلات شعرك..
دسّي يديك بجيب قميصك! 
تخرج بلادك مترعة بالرماد، ومكتظة بالشتات


يا أبي.. أتعبتني الجهات


يقول أبي: 
الذي فات.. فات


لقد خذلتني المسافة يا أبت
اكتمل الجوع بي 
وامتلأت بكل البلاد التي قذفتني رضيعاً إلى النهر
هذا الحنين صغير عليّ..
تبدّلت الأرض بي، والسماوات غير السماوات

لا ضوء يحرسني أن تخون المسافة
لا ريح تحملني أن تشيخ السحابة

واقفة بين ظلي وبيني / الفراشات.. مسحورة بالقصائد والأغنيات 


يقول أبي: 
الذي فات.. فات


لا الفراشات سوف تعيد الطفولة للماء
لا اللغة الأمّ سوف تعيرك أسماءها الأبجدية 
لا الحلم سوف يعبئ روحك بالغيم.. لا الشعر لا الأمنيات 


كأي مسيح يداهمه الموت... كان أبي
لم يكن حلماً ما رأيت ولكنه كان يقرأ سرّ الجفاف على النخل
كان كبيراً على الشعر لكن صغيراً على الموت

كنت أناديه: يا أبت الريح

يا أبت الماء
يا أبت الليل
يا أبت الجوع

يا أبت الموت......
يا أبت الموت..........
يا أبت الموت.................

مستسلماً لغناءاته النزوية 
محتفياً بالحمام الذي حطّ في كتفيه

كأي مسيح يداهمه الموت سهواً

يقول أبي: 
لا تخافي.. رفات هي البشرية..
كل بني أدم من رفات 

والذي فاتَ.. فاتْ

Like what you read? Help WWB bring you the best new writing from around the world.